霍金的《时间简史》是一部什么样的书?值得读吗?

广东人民出版社

我们从哪里来?为什么宇宙是这样的?时间有开始吗?有什么终极理论可以解释一切吗?

这些问题一直困扰着许多人,包括那些科学家们。很可惜的是,我们目前并没有一套严谨而完备的理论去解释这一切。

带着这些问题,我重读了史蒂芬·霍金的《时间简史》。这是一本关于现代物理学的书,它不仅给我们阐述了关于宇宙的起源、空间和时间以及相对论等古老命题,而且向我们展示了近现代物理学最前沿的研究成果。在此基础上,史蒂芬·霍金作出了进一步的思考:当今宇宙理论存在着哪些悬而未解的冲突?把热动力学、广义相对论、量子力学统一起来的“终极理论”是否存在?如果“终极理论真”的存在,那么现存理论的矛盾点又在哪里?

不得不承认的是,这是一部极具科学意义的科普读物。如果你对宇宙学感兴趣,那么它将是你不可多得的选择之一。

霍金的《时间简史》是一部什么样的书?值得读吗?

首先,史蒂芬·霍金的写作风格很清晰。读者,包括我在内,在阅读时会感到非常舒服。

其次,书中没有很多艰深晦涩的词语,这使得没有特定物理学基础的读者也能够相对容易地理解作者想要表达的思想。过度复杂的科普读物会把读者带到云里雾里,难以达成传达大众的目的。很明显,作者在尽力避免这一点,这也使得书本的可读性大大增加。

第三,不足200页的篇幅能大大减少读者的“痛苦”,从而有足够的耐心把它读完。至少,通过这本书,读者能够对宇宙是如何开始的,恒星是如何形成的,以及我们是因何而生的这些基本问题有一个大致的概念。同时,这本书还包含了一些诺贝尔物理学奖得主的趣事,以及他们对上述基本问题的看法。这将帮助读者了解20世纪物理学的进步。

第四,在为探索终极理论做出贡献的物理学家中,史蒂芬·霍金是杰出的。为了找到终极理论,我们必须巩固广义相对论和量子力学,但这两种理论在许多情况下是不一致的。但霍金巧妙地将这两种方法应用于黑洞,并取得了结论:黑洞发出光,所以我们可以说黑洞不是完全黑色的。直到他提出这个理论时,每个人都相信黑洞只能吸收它周围的一切,却没有辐射。物理学家L.Smolin认为这一发现是通向终极理论的起点。史蒂芬·霍金本人能亲自向我们解释他的理论,无疑是值得作为读者的我们兴奋的。

霍金的《时间简史》是一部什么样的书?值得读吗?

我第一次读这本书的时候还在读高中,对书中的一些思想认知不够。书中的一个观点令我印象深刻:宇宙在起源的时候是一个奇点,能量密度是无限的,所以物理定律,包括广义相对论,是不能成立的。但在二读的时候,我发现霍金真正想说的不是我们不能知道宇宙的起源,而是我们需要另一个理论,一个可以通过考虑广义相对论和量子力学来解释这一切的理论。实际上,霍金在书中介绍了他的“无边界”理论,这一理论并没有运用到“奇点”。但到目前为止,这一理论既没有得到实验的证实,也没有被实验所推翻。

虽然这本书不到200页,但它包含的信息量是巨大的。作者尽了最大的努力轻松地解释它们。例如:书中对从宇宙开始到地球上第一个生物的历史作出了非常优秀的解释;关于时间旅行,书中的观点对我来说也是清晰合理的。但是书的某些部分,解释只是一笔带过。所以当你还不是这方面的专家时,就不能完全理解它们。

最后给大家的一点建议是:当遇到不能理解的部分,就向前看。不必苛求理解书中的每一个词,每一个句子,而是尝试着去感受它,享受阅读。

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