比尔·盖茨推荐《我们为什么要睡觉》:恢复状态最有效的就是睡觉

有一种说法,自欧洲某城市(具体忘了)在火车站挂起大时钟的那一刻起,人类就进入了现代社会,一个讲究时间与效率的社会。

日出而作日落而息的古代田园生活,被通宵达旦的生产、彻夜不眠的金融、霓虹闪烁的商业所取代。于是如今的我们陷在无数的时间表、日程安排、娱乐欲望里,努力奋进着,也无法自拔着。

可每个人的一天都只有24小时,想要做更多的事,满足更多的欲望,似乎唯一便捷的法门,就是向睡眠索取时间,似乎睡眠成了我们争相贷款又无需还款的时间银行。

占用睡眠时间,来加快生活效率,行得通吗?要回答这个问题,我们得先回到问题的源头,我们为什么要睡觉?

神经科学与心理学教授马修·沃克的这本《我们为什么要睡觉》,将以科学家的严谨和实证,为我们揭示睡眠的秘密。

一、人类为什么要睡觉?

从生物演化角度看,睡觉是一件极其低效,甚至十分危险的事,想象一下,原始人睡觉时不能采集食物,不能寻找配偶、繁殖后代,甚至会遭到攻击,或被野兽吃掉,那么,为什么漫长的进化过程没有把睡眠清除呢?

唯一可能的解释是,睡眠对于我们的作用太重要,重要到哪怕承担巨大风险,也不能失去睡眠。

通过对人类有史以来的睡眠研究成果的总结,以及最新科学研究,证明睡眠可以优化人体所有重要器官和大脑的运作,为身心健康提供强有力的补救。

如马修·沃克在书中所写:“要使大脑和身体健康恢复到最佳状态,我们唯一能做的也是最有效的事,就是睡觉,它是大自然赐予我们的最佳对抗死亡的最佳方法。”

事实上,不仅我们人类,迄今为止我们研究过的每个物种都会睡觉。而人类却是其中唯一一种会故意剥夺自己睡眠时长的物种。

好的,假设你已经明白了睡眠的重要意义,但你仍有困惑——难道必须拿出人生三分之一的时间(每天8小时)来睡觉吗?每个人情况都不一样,如果你就是精力过人,或者事情实在太多做不完,你适当减少一点睡眠时间,可不可以?

二、有没有人可以少睡却依然保持充沛的精力呢?

直接说结论,实验证明不可以。

书中列举了一个权威实验,受试者被分成四个不同的实验组。与药物研究类似,每个组被施加不同“剂量”的睡眠剥夺,实验连续测试3日,第一组每晚允许4小时睡眠;第二组每晚睡6小时;第三组每晚保证8小时睡眠。

然后分别对三组受试者进行注意力等相关测试,只有每晚睡8小时的那组受试者,保持着稳定、近乎完美的表现,而另两组则完全表现出了与其睡眠时长被剥夺程度相一致的注意力损伤和反应迟缓。

睡眠不足的损害远不止于此,很多人由于睡眠不足,长期处于心理和生理功能的亚健康状态而不自知,且从未最大限度地发挥过自己的身心潜能。作者坚定地说,“六十年的科学研究,使我无法认同任何一个人告诉我,自己'完全能够适应每晚只睡4~5个小时'”。

(出于科学家的严谨,马修·沃克后面又补了下:其实有。带有一个名为BHLHE41的基因的子变体的人,在睡眠剥夺的情况下损伤极小,但是,这个基因极其罕见,你拥有它的可能性小于被闪电击中。)

事实上,只要每晚的规律睡眠少于6~7小时,我们的免疫系统就会被损害,罹患癌症、阿尔茨海默症、高血压病、糖尿病、冠心病、心衰、中风等疾病的风险就会迅速增加。

如果对自己睡眠是否足够不确定,作者提供了一个简单方法来自测:起床后,上午10~11点能再次睡着,或中午前不摄入咖啡因不能保持最佳状态,就说明睡眠不足。

说到这,你可能已经有点困了,不过请放心,在说清楚“睡觉究竟是如何影响你的大脑和身体”之前,我不会给你睡去的空隙的。

三、当我们在睡觉时,我们在做什么?

你得先知道,人类睡眠是两种完全不同的睡眠模式交替循环成一段美妙的周期性睡眠结构。

科学家们根据典型的眼部特征,十分理工直男式地命名了这两种睡眠阶段:非快速眼动(NREM)睡眠和快速眼动(REM)睡眠。

整个夜间,两者在你的大脑中进行着反反复复的拉锯战,平均每90分钟就会发生一次转换。结构如下:

但其实我来不及跟你条分缕析的讲,在每个阶段,睡眠分别在进行着什么amazing或incredible的工作,看了下时间,我只能笼统地讲了:当我们在睡觉时,其实我们是在享受着数不清的福利。

对大脑而言,包括学习、记忆、逻辑和决策能力,都会被一夜良好的睡眠充实并强化。睡眠同时维护着我们的心理健康。即使是神秘莫测的梦,也在实验中被证明能够帮助我们抚慰痛苦记忆,融合过去和现在的知识,显著激发创造力。

对身体而言,睡眠会补充我们免疫系统的“军械储备”,帮助我们对抗恶性肿瘤,防止感染,降低血压,抵御各种疾病,提升新陈代谢状态。充足的睡眠是维持肠道内微生物群落的蓬勃发展的保障,而我们的营养健康正源于此。

此外,书中的多项实验都发现,运动员通过良好的睡眠会优化动作的肌肉记忆,钢琴演奏家在一夜完美的睡眠之后突破了白天练习时始终难以纠正的错误,无数的刻意练习、想法、创意,在睡眠时被难以置信地连接、提高、甚至突破瓶颈。

(就举一个小例子,百米飞人博尔特曾多次在打破世界纪录(包括奥运决赛)之前,进行过小睡。)

简言之,几乎我们身体所有重要部件和大脑内部的运作,都是通过睡眠来优化提升的(同样地,它们也会在得不到足够睡眠时受到损害)。

睡眠对我们大脑和身体无与伦比的作用,便是它超越进化中所有显而易见危险和不利而始终存在的有力明证。

总结

我们对于自身睡眠的了解,才刚刚开始,而睡眠已经展现出的重要性,已经超出我们的想象。

这本书将给每个读过它的人带去一个巨大的转变,从“无论多晚,一定要把今天这重要的事弄好再睡”,变成“无论多重要的事,也不能成为侵占睡眠时间的借口”。

而这个转变,将确定无疑地带给我们更加健康的身体,更有质量的生命。

以上所述,不及书中精彩之万一。

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