韩滉《五牛图》的艺术特点:感叹唐代画家的绘画技艺

韩滉《五牛图》

设色绢本手卷

20.8cm×139.8cm

故宫博物院收藏

《韩非子·处储说左上》里有一个小故事,齐王问:“什么最难画啊?”画家回答:“狗和马。”“那什么最容易画呢?”“鬼魅。”因为狗和马人们处处可见,要画得让每个人都觉得像很难;而鬼魅却是谁也没见过的,画成什么样都没有关系。到了唐朝,画家们的写实功夫有了前所未有的长进,这从前面几张人物画、山水画,还有韩干的马都不难得到最直接的感受。5只千余年前勤勤恳恳的黄牛也借着画家韩滉的画笔留存到今天,让人再次不得不感叹于唐代画家们的手下技艺。

和《照夜白图》一样,《五牛图》也是今天我们所能看到的最早的纸上绘画之一,在此之前,虽然在新疆吐鲁番的晋墓中也有出土的纸本《地主庄园图》,但画作的民间气息过于浓厚,纯粹是着意于画面传达的内容,并不关心画面本身的美感与特质。所以,可以说,我们今天能看到的最早的纸本卷轴画出现在唐朝。

《五牛图》 局部

《五牛图》的5头牛没有被表现在一个统一具有情节的环境中,除了一丛草木外别无他景。用极富表现力的线条,与种类不多却十分和谐的颜色,韩滉表现的5头牛各富动姿,或俯首似欲啮草;或昂首前行;或正冲画外,似哞哞唤人;或侧回首却步,以舌舔唇;或头系红络,似行似止。各个角度的处理都准确而自然,像第三头牛的正面透视,是表现起来最困难的一个角度,可是画家同样用轻松的画笔举重若轻地将之呈现于画面,其画下的写生功底实在令人佩服。

从这幅画中我们可以第一次欣赏到与在绢上作画不同的风格与手法。画家对这种质地较绢本要粗很多的麻纸的性能非常了解,而且采用了与在绢上作画不同的处理方式。因为麻纸质地比较粗,所以墨并不像在绢上作画那样非常均匀地被吸收,于是画家不再仅仅将线条作为物象轮廓的辅助线,可以看到《五牛图》中的线条不是用蘸墨饱满的画笔勾出,而是用带墨较少的涩笔画来,所以呈现出粗而疏松的效果,用这种线条表现牛颈下至腹部的重重叠叠的皮毛,居然十分到位地将牛颈皮褶皱、粗厚的皮毛、松软的感觉表达了出来。画中的线条十分灵活,并不是一根线从头到尾完全一样的墨色,或者粗,或者细,如牛背部的轮廓线、腹部的轮廓线,还有腿部的一些线条都随着肌肉与骨骼位置的关系起伏变化,一根本来很清晰的线条可能会渐渐淡化;或者一根线条中间粗,两头细以表现腹部的下垂感;即使是像牛角这类细节,画家也处理得各有不同,而不悖真实。这样细微的变化与处理多不胜举,线条在画中成为一种非常重要的表达方式,它不再是完全为了颜色的敷染而勾,而是与颜色成为表现物象同等重要的形式;同时线条本身疏密的对比,以及相互的组合也富有强烈的形式美感,后人画论有评此画的线条是“粗笔辣手”,甚是形象。

《五牛图》 神态

这样一种墨线与纸结合产生的无穷丰富的效果,在后来的中国绘画,特别是文人味浓厚的绘画作品中,最终成为一种主导因素。在历史上诸种对《五牛图》的记载中,存在着绢、纸两本,今天在日本大原美术馆有一卷绢本的《五牛图》,构图与我们所见的这卷一致,只是尺寸上稍有不同,两者之间的关系当然还有待学者们的进一步研究,只是从中我们仍然可以体会到不同材质对于画作风格的影响。

在尽情享受画中涩而不塞,笔不畅而意畅的线条的同时,还可以发现画中一个有意思的细节,5头牛都在看着你呢,它们的目光直接与你的相接,似乎不同角度的动姿加上目光,就给它们每一个都带上了不一样的表情。第一头是温顺的,第二头是桀骜的,第三头是忠良的,第四头是顽皮的,第五头是微带抱怨的,你觉得呢?也许在你们眼里是不一样的表情,但它们一定是带着某种情感的,不是吗?手卷形式的画作总是带着某种阅读功能,就像如书一般的《女史箴图》、《洛神赋图》,而像《游春图》、《簪花仕女图》这类画作虽然现在也是手卷形式,但它们最初并不是作为手卷被创作的。中国文学自古以来就有“比兴”的传统,所谓“关关雕鸠,在河之洲”,便是用天性温顺的雎鸠,比淑女之娴静,这种传统在文学中比在绘画中要早成熟相当长一段时间,绘画在很长一段时间内都是依附于文学文本内容而进行表达的,而《五牛图》中的它们没有任何文学的依据,却也可以引起观画者的翩翩联想了。

画家韩滉,今陕西西安人,父亲是唐朝名相韩休,他自己在唐德宗时期也位居高官,历史上说他是个强悍自负、明于吏道、注重巩固权势的人。《全唐诗》里还保留了他的3首诗,读来总有种放天下于心中的负重感。南朝齐梁间人陶弘景曾画二牛,一散放水草间,一带金络头,他以这种方式向皇帝萧衍表示自己隐居的决心,有人说《五牛图》暗喻的就是这个典故;也有人说图中的五牛象征的是韩氏五兄弟……原始资料的原缺,使得我们无法正确地还原它最初的本意,但联系着画家的社会身份与胸怀,我们不会理解错他在这些牛身上寄托最基础的情感:对于温良、对于憨诚的赞美……

北宋的《宣和画谱》中说:“昔人以谓牛马目前近习,状最难似,滉落笔绝人。”此话挪用到今天,也不为过。

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